チビ母さん

実家には3匹猫がいて、最年長がチビ、その息子がコキチ、彼らが居座り始めた数年後に弟が拾ってきたのがダンくんです。

昨日、チビ母さんがお空へ旅立ちました。14歳。
離れて暮らしている私は、まだ実感がないけれど、実家に帰れば寂しさが溢れてくるのかな。
けれど、苦しみを伴う悲しさがないのは、勝手ではあるけれども、
チビは結構、幸せな人生だったんじゃないかなぁ、
天寿を全うしたんじゃないかなぁと、思えるからかもしれません。


 *


我が家は元々、手乗り文鳥を飼っていたし、私と弟がアレルギー持ちだったため、猫は飼えないものと思っていました。

それが、私がカナダから帰国してみると、母が玄関先で2匹の猫を餌付けしていたのです。
母は、毛が長くて、まるっこい体つきの方に「マル」、毛が短い方に「チビ」という、投げやりな名前をつけていました。
私も、餌付けを知る前に、彼らを近所で見かけていました。
えらく目つきの悪い、不細工な猫の兄弟がいるなぁと思っていたのです。
餌を食べる彼女らを撫でようとしたら「シャッ!」と引っ掻かれました。
「(餌は頂くが)人間なんて、大嫌いだ!」と言い放つ、もののけ姫・猫ver.みたいな感じでした。


そのうち、チビのお腹が膨らんできていることに気づきました。
まだ、1歳になるか、ならないかの、子猫の面影が残る小柄さだったのに。
早熟にもほどが(※ 猫界では普通)


そして、しばらくすると、お腹をスッキリさせて、再び餌を貰いに一人で帰ってきました。


さらにしばらく経って。
今度は、おまけを連れてやってきました。

複数産んでいたようですが、唯一連れて来れたのは、この子だけだったようです。
それが、息子の「コキチ」です。 

過去、なんどか猫を飼ったことのある母をして「世に稀に見る、可愛い天使子猫」と言わしめたコキチ。
この頃には、チビも、険しい表情が次第に緩んできており、可愛らしい猫らしさを見せ始めておりました。
そう、本来彼女は、美形の猫だったのです。
コキチはその血を受け継いでいたのです。 


なお、そんなコキチさんの数年後 

(目を開けてあくびする派なのか?)


コキチの育児が終わった頃を見計らって、避妊手術をせねば…… 
しかし、あの凶暴猫をどうやって捕まえよう?


そうこうしているうちに、


またもチビのお腹が膨らんできました。


コキチが産まれて3ヶ月経ってないのに!!
おま、早熟なだけじゃなくて、なんて遊び好きな、この女……!
って冗談言ってる場合じゃないんだけど、膨らんでいくお腹を止めるわけにはいきません。


我が家に対しても、徐々に心を開いてきてくれていたのか、今回の出産は、我が家の縁側の下で行われました。

黄色いのがカルボナーラ色で「カルボ」

靴下のが「ジタン」

唯一の女の子が「ミーちゃん」

未熟児で目がほとんど開いてなかったのが「クニエ」と名付けられました。 

※ クニエの目は、後に目薬で治りました。


柄が数種ありますが、猫って、複数のオスの子を同時に産むことが出来るらしく、
そうすると、こういうことになるんだそうです。 
おま、早熟なだけじゃなく、このっ……ア◎ズレめっ!!!(猫界では普通です) 
美形だったので、モテたのでしょう。
一番母親似だったのは、ミーちゃんでした。

子猫たちの貰い手は無事、どうにか見つかりました。

ただ、コキチだけは、なぜか生後数ヶ月で劇的に成長してしまったため、我が家で面倒を見ることになりました。

産まれてすぐに、「兄貴」をしないといけなくなったコキチ先輩

その後、ようやく捕獲に成功、避妊手術も出来、子猫に危害を加えない我々の姿が信頼を得たのか、
そのうちチビを触ることも出来るようになり、
しばらくして、我が家の最後の文鳥が天国へ羽ばたいていったため、次第に猫を一日中、家で遊ばせるように……

徐々に慣らしていったのがよかったのか、私と弟のアレルギーは気づけば、
我が家の猫に限っては発症しないようになったのでした。


*


チビの天敵は、ダンくんだったと思います(笑) 

文鳥もいなくなり、自分の天下がやってきた!……と思ったところに現れた、なんか甘え上手な小僧(笑)

よく、死闘を繰り広げていましたよ。
大抵、ダンが、チビを「やーい、ババア(意訳)」と言っておちょくり、
チビが「フガー!」と飛びかかっていくのがお約束だった。
逆に、通りかかっただけのダンに、チビが一方的にパンチ喰らわすことも多々。


ノラ出身のチビは、甘えるのがヘタで、甘えたいのに、うっかり噛み付いて怒られたり、
こちらが怒ってないときでも、「あっ、やっちゃった!」って“しまった顔”をしたりしてた。
爪を切ってもらった後は、「こっ…この上がったテンションをどうすれば……!」と言わんばかりに、スキップして爪研ぎに突進してったりも。
首輪をつけたときも、元ノラだから嫌がるかと思いきや、嬉しかったのか、おとなしくつけておりました。

そんな愛に飢えた、不器用な彼女にとって、生まれついてのアイドル気質猫・ダンは、
自分が持っていないものをいっぱい持ってるので、腹が立ったのかもしれません(笑)


チビは、頭がよかった……というか、妙に賢かった、というか。
いじわるをすると、“数分後に”、足にパンチしてきて腹いせしたり、
扉の前でわざと伸びをして、あっ、うっかり手が当たって開いちゃった☆みたいなパフォーマンスもしていました。


コキチはコキチで、いくつになっても甘ったれの息子なので、
我々人間にいじり倒されて、フラストレーションが溜まると、
チビに飛びかかっていって、腹いせをしていました(ひどい)。
猫の世界でも、息子と母ちゃんって、同じなんだなぁと思いました。

辛い時代を過ごした元ノラだからか、心地良いものに目がないところもあった。
ふかふかのクッションは絶対自分の物にしてたしね。 


たまにボケてわあわあ言ってることはあったけど、粗相らしい粗相をすることもなく、
何の迷惑もかけず、甘え下手のまま、旅立ったんだなぁと思うと、ちょっと切ない。


もし、次もまた、猫として産まれてくるなら、
ノラから始まるのではなく、猫飼いのおうちの、幸せな子猫として生まれてくるといい。
そして、一生、暖かい家で暮らせますよう。

猫の一生は、人の手にその幸福が委ねられているんだと、つくづく思います。
人間として生きるのは大変だ、のんきな猫に生まれたらいいなぁ、なんて思うこともあるけど
それは幸せな「家」に生まれた場合の話。



また、うちに来るのもいい。
生涯大切にすると、約束するから。

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